PAPEL MONEDA

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Según datos obtenidos de Wikipedia, primero con el periodismo, después en la subdirección de librerías y finalmente, con algunos relatos, así empezó Ken Follet en su afición a la escritura, que convertiría en su profesión, con dos temáticas: el suspense y la historia.

Papel moneda fue de sus primeras novelas publicadas en español, firmada como en El escándalo Modogliani, con el seudónimo de Zachary Stone y años después ya como Follet y que no obtuvo éxito.

Es un libro corto, que se lee sin dificultad y que nos lleva a las entrañas de un periódico, el EVENING POST, en unas horas: desde las 6 de la madrugada a las 4 de la tarde.

Cada capítulo narrará los hechos acontecidos durante esa hora y no os podéis imaginar lo que da de si.

Una trama de corrupción, delincuencia, relaciones extramatrimoniales, periodistas y periódicos manipulados, que no pueden contar lo que ocurre…, en fin, con dos hombres protagonistas: por un lado el empresario Felix Laski, por otro el delincuente Toni Cox y juntos, con una amistad totalmente interesada y utilizando sus propios recursos, ambos conseguirán datos claves, que traerán de cabeza a la policía y que desembocarán en toda una trama, que constituirá la estructura de la novela.

Con un montón de personajes alrededor, tónica de Follet, que serán “los accesorios necesarios” para componer el rompecabezas.

Y, o no soy demasiado exigente, o escriba lo que escriba, Follet me atrapará. Efectivamente, después de muchas de sus obras leídas ( las reseñas las tenéis en el blog), no es la mejor, pero “apuntaba maneras”, como se fue viendo después.

Y como lo mejor para opinar, sigue siendo conocer, os animo a que la leáis, porque seguro que os va a entretener, que es, al fin, de lo que se trata.

Y con este título, cierro la sección de LIBROS, aunque sigo y sigo leyendo…siempre…


TÍTULO.- PAPEL MONEDA

TÍTULO ORIGINAL.-PAPER MONEY

AÑO.-1977

AUTOR.- KEN FOLLET (INICIALMENTE CON EL PSEUDÓNIMO Zachary Stone, QUE TAMBIÉN UTILIZÓ PARA EL ESCÁNDALO MODIGLIANI)

La acción se desarrolla a lo largo de un día normal en la sede de un periódico londinense. Cada uno de los capítulos constituye la crónica de una hora de ese día, y describe tanto los entretelones de la sala de redacción como los acontecimientos que el periódico convierte en noticia. SINOPSIS DE LA CASA DEL LIBRO

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EL ESCÁNDALO MODIGLIANI

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Junto con Papel moneda, Follet la firmaría con su pseudónimo Zachary Stone; después aparecería ya con su nombre.

Se trata de la obra más corta que he leído del autor, pero eso sí, plagada de personajes como es su tónica habitual: aquí no tanto sagas familiares, sino galeristas de arte, pintores y coleccionistas, que crearán el argumento de la novela, dónde el egoísmo y la corrupción campan a  sus anchas.

Aunque Follet ya nos dice que es todo ficción, nos presenta una historia sobre un cuadro perdido y ambiciosos personajes que querrán tenerlo a toda costa, unos para enriquecerse más, otros para sacar su negocio adelante y Dee como un reto en su vida y una continuación de su dedicación al arte.

Con el extenso elenco de Follet, posiblemente hubiera dado para mas y se hace corta, pero como dice el refrán: lo bueno si breve dos veces bueno, y la trama queda completamente planteada y resuelta sin cabos sueltos.

La he leído dos veces seguidas porque de alguna de las situaciones importantes de la obra y que luego tenían sus consecuencias, había pasado un poco de largo.

Aconsejo que toméis el libro y lo leáis todo lo seguido que podáis ( en un par de días) para evitar esos lapsus que se pueden producir: no es imposible porque el libro es liviano en extensión, aunque no en contenido.

Que os guste tanto como a mí.

Ideal para nuestras vacaciones.


TÍTULO.- EL ESCÁNDALO MODIGLIANI

TÍTULO ORIGINAL.- THE MODIGLIANI SCANDAL

AUTOR.- KEN FOLLETT

AÑO DE PUBLICACIÓN.- 2003

SINOPSIS.-Dee Steign, estudiante de arte y sobrina de Charles Lampeth, dueño de la Galeria Belgrave de Londres, se encuentra con su novio Mike en París, cuándo recibe un telegrama dónde le notifican que ha aprobado con sobresaliente su carrera de arte. En ese momento decide que va a hacer su tesis doctoral sobre las drogas y la pintura y a través de Mike contacta con un anciano que conoció a Modigliani, quién le relata la influencia que las drogas tuvieron en este pintor y cómo quemó toda su obra excepto un cuadro que regaló a un sacerdote, iniciando Dee la búsqueda de este preciado cuadro por Italia, pero no sólo ella emprende esta búsqueda…

UNA FORTUNA PELIGROSA

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Era como si aquel día de 1866 hubiera surgido de las profundidades del agua algo fatídico, algo que entró en sus vidas y puso en ellas todas las oscuras pasiones que las destrozaron: el odio y la codicia, el egoísmo y la crueldad. Algo que fomentó en ellos el engaño, la bancarrota, la enfermedad y el asesinato. Pero todo había terminado ya. Las deudas estaban saldadas.

Magnífica la historia que nos cuenta Follet, en esta ocasión centrada en el mundo de la banca, con la familia Pilaster de protagonista absoluta y junto a ellos otro gran banquero, Greebourne, en la sociedad londinense de la época victoriana.

Y en el complicado mundo de las finanzas, poderosas mujeres que ejercerán un papel decisivo en el acontecer de la novela.

Nunca nos defrauda Follet y con Una fortuna peligrosa vuelve a estar espléndido en el manejo de las grandes familias y sus conflictos, amores y desamores, codicia, celos, odio, e incluso grandes crímenes que crean desesperación en el lector por la impunidad con que se cometen y su reincidencia.

Hay grandes protagonistas, pero son muchos: Hugh, Edward, Joseph, Seth, Samuel, todos ellos Pilaster: Augusta, mujer de Joseph y madre de Edward, Micky Molina, Maisie Robinson, Solomon Greebourne, Antonio Silva…todo un plantel para una gran historia que nos relata la ambición en su más puro estilo y la inteligencia, que conseguirá al final sus frutos.

Personajes todos ellos con una muy destacada personalidad, que plantea muy bien el autor, haciéndonos entrar hasta dentro en la trama que engancha desde las primeras páginas.

Os aconsejo vivamente su lectura.


TÍTULO.- UNA FORTUNA PELIGROSA

TÍTULO ORIGINAL.- A DANGEROUS FORTUNE

AUTOR.- KEN FOLLETT

AÑO 2004( escrita en 1993)

SINOPSIS.- Año 1866, estamos en el colegio Windfield en un caluroso día de mayo en el que se ha producido un robo a uno de los profesores y todos los alumnos se encuentran confinados en sus habitaciones, con la prohibición de salir del colegio. Micky Miranda y su compañero de habitación Edward Pilaster, hijo del famoso banquero Joseph Pilaster, deciden escaparse a darse un baño en una alberca próxima. Cuánso llegan allí encuentran a tres compañeros del colegio unos años más jóvenes que se están bañando; son Antonio Silva, Hugh Pilaster (primo de Edward) y Peter Middleton. Al llegar, tiran las ropas de estos jóvenes al agua y empieza el desconcierto…..

EL TESTIGO INVISIBLE

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“Nosotros los criados testigos ciegos, mudos y sordos”

La novela está escrita en primera persona, narrada de principio a fin por Leonid, con un ordenamiento temporal  denominado “in extrema res”, ( visto ya en otras novelas comentadas), que consiste en que la narración empieza con el final de la historia, en este caso el asesinato de la familia imperial rusa, los Romanov, en manos de Yakov Yurovski y un grupo elegido de letones, que dispararon a Nicolas II, sus hijos Alexei, Olga, Maria, Tatiana y Anastasia, la zarina Alejandra, el doctor Bodkin, el cocinero Kharitonov, el valet Trupp y la doncella Demitova, en los sótanos del caserón ubicado en Ekaterimburgo, Siberia, el día 17 de julio de 1918. Algunos fallecieron inmediatamente y el resto fue rematado con las ballonetas y a golpes.

Después empieza un raconto, pero en esta novela se irá intercalando con frecuencia con la aparición del Leonid anciano en la Residencia de Montevideo, que va interviniendo y de esta manera se nos presentará la narración de unos recuerdos que nunca se han contado y que se convierten en una auténtica “confesión”.

Y nos contará los últimos seis años de esta familia, desde junio de 1912 hasta julio de 1918, con una historia plagada de acontecimientos históricos, que incluyen la vida de palacio al principio con aparente normalidad, la llegada a escena de Rasputín, ese hombre anarquico y sucio en el aspecto externo, disoluto, que se consideraba iluminado y poseedor de poderes sobrenaturales, que logró intimar hasta tal punto con la zarina que en un momento dado prácticamente era él el que decidía la vida política de un país, empobrecido en medio de la primera guerra mundial, con una lucha de clases  y la aparición de extremistas que veían a la zarina, de procedencia alemana, como una espía, con la que tenían que acabar.

Nicolas II, al que se conocía como el sangriento por la guerra con Japón y el Domingo Rojo, tampoco era querido y, primero entrando en la guerra mundial y después, desplazándose él mismo al frente, dejando al país en manos de su esposa y de Rasputín, logró colmar el desánimo del pueblo que sólo deseaba su desaparición y la de su familia. A su vuelta del frente en marzo de 1917 abdicó en su hermano Miguel y pasó a su primer exilio en Siberia, concretamente en Tolbolsk, donde llevaron una vida sin lujo, pero en familia, para mas tarde ser trasladados a ” la casa del propósito especial” en Ekaterinburgo, de dónde ya no saldrían con vida.

El elenco de personajes que nos presenta la autora es inmenso, como inmensa es la historia que nos relata. En ella conoceremos esa vida familiar de los Romanov, casados por amor, que se escribían entre ellos diariamente, rodeados de 4 hijas de una gran belleza, que no llegarían a casarse ni a hacerse adultas, los sufrimientos del único varón,  Alexei, que padecía el mal transmitido por su madre, la hemofilia, que tantas veces lo puso a las puertas de la muerte, las amigas íntimas de la familia, como Ana Vyrubova, fiel hasta el final, un grupo grande de servicio entre los que destacan los water babies, de los que Leonid y el enano Iuri serán los máximos exponentes, cocineros, profesores, doncellas, y un largo etcétera que nos entretendrán desde el comienzo de la narración.

A pesar de que estamos ante hechos trágicos en muchos momentos, Posadas es divertida en la exposición y consigue que nos encariñemos con sus personajes.

Y hay mucho AMOR, con mayúsculas, en la obra, que no adelantaré para evitar mostrar demasiado de su contenido; amores “sorpresa” que no conoceremos hasta el final, pero que harán todavía mas tierna la gran aventura de Leonid y los suyos.

Inmejorable sabor de boca, la recomiendo vivamente.

Enhorabuena a la autora: este tipo de libros nos convierten en lectores todavía más empedernidos.


AUTOR.- CARMEN POSADAS

AÑO.- 2013

SINOPSIS.-Leonid Sednev, deshollinador imperial y más tarde pinche de cocina, tenía quince años la noche del 17 de julio de 1918, cuando un grupo de militares de la Revolución bolchevique asesinó brutalmente a la familia imperial rusa. Leonid fue el único superviviente y testigo invisible de la tragedia. Mucho tiempo después, un Leonid ya anciano decide recomponer sus recuerdos y comienza este relato, desde los ojos del sirviente de la familia imperial, con el que recrea los últimos años del Imperio ruso y el cambio de régimen.

EL PERRO DE DIOS

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Como ya indica Patrick Bard al final de la obra, ha tratado en este libro, con personajes de ficción y otros históricos, de recrear la historia del llamado la Bestia, la Maligna, la Devoradora, animal u hombre, que durante tres años atacó y asesinó a niños y mujeres en Francia.

Antonin Fages, protagonista indiscutible y a la vez uno de los personajes de ficción, abre O calamitat del bon Dieu, recuperado por él de la mochila de otro compañero sacerdote, Rodrigo del Ponte, abatido por soldados de Napoleón, ante un Antonin que nada pudo hacer por salvarle, encontrando en el libro la narración de la dantesca carnecería  vivida en la región francesa de Gévaudan  durante tres años del siglo XVIII, hechos que él mismo había vivido por encontrarse en esa época, como párroco, en el lugar.

Un entramado político y religioso plagará estas páginas, con una gran cantidad de personajes alrededor del rey Luis XV, decisivos para el devenir de los acontecimientos de esa región, unos, sus propios cortesanos y ministros, otros sus nobles dispersos por Francia y ,en medio, el clero, con una importante papeleta en la novela.

No resulta fácil de leer en algunos momentos, seguramente por la forma en que está escrito y como he dicho, por la abundancia de personas intervinientes, pero conforme se avanza en su lectura nos vamos haciendo con ambas cosas, llegando ávidos a un final.

Final que, personalmente, considero no está muy bien concluido, no veo el cierre perfecto que quizá merecía esta historia, tan bien llevada hasta entonces.

Por lo demás, historia o ficción, nos muestra algo desconocido, una gran duda de la historia, novelada por su autor, en el marco de unos años de gran miseria, guerras, tropelías y enriquecimiento de unos pocos.


WIKIPEDIA.-De 1764 a 1767, dos animales (uno identificado como un lobo grande y el otro como un cánido parecido a un lobo) fueron fusilados. El lobo grande fue fusilado por François Antoine, porta-arcabuz del Rey de Francia, en septiembre de 1765, en el dominio de la Real Abadía de Chazes. A partir de esta fecha, los periódicos y la corte del Rey se desinteresaron de Gevaudan y de las muertes atribuidas a la Bestia y lamentadas anteriormente. El segundo animal fue fusilado por Jean Chastel, infante de La Besseyre-Saint-Mary, el 19 de junio del 1767. Según la tradición, el animal matado por Chastel sería la Bestia de Gevaudan, debido a que, depués de ésta fecha ninguna muerte le fue atribuida.

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Bestia de Gévaudan. Ilustración de la época ofreciendo 2700 francos por su muerte

En 2001, el director francés CHRISTOPHE GANS llevó la historia de la Bestia a la gran pantalla en la película EL PACTO DE LOS LOBOS.


Tenéis una entrevista al autor en Entrevista 485 de Anika Entre Libros, Del Blog Ciberanika.com, Anika entre libros, de agosto de 2010, realizada por Pilar Alonso Márquez; en ella Patrick narra interesantes apuntes de su libro. Os animo a su lectura y la del libro.


FICHA

TÍTULO ORIGINAL.- LE CHIEN DE DIEU

AUTOR.- PATRICK BARD

AÑO.- 2006

SINOPSIS.-Un ser mitad hombre y mitad animal siembra el terror en la Francia del siglo XVIII, entre 1764 y 1767. Años más tarde, un sacerdote, Antonin Fages, salva del saqueo de las tropas napoleónicas unos libros prohibidos de la biblioteca del Vaticano y entre ellos descubre un misterioso manuscrito que habla de una bestia sanguinaria. Parte de lo contenido en ese manuscrito, Antonin lo vivió durante su vida como párroco en Francia, su país natal…

El autor se ha deslizado entre los intersticios de la historia para allí poder desarrollar su novela

LA HIJA DE LA CRIADA

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Barbara Mutch, con su novela, nos plantea una historia, como tantas otras similares se producirían en aquellos años convulsos, dónde el negro estaba totalmente apartado, socialmente, del blanco y las relaciones entre ambos eran, casi casi de exclavitud. Pero siempre habría, como ha ocurrido en el relato, alguien sumamente bondadoso, en este caso la dueña de la casa, Cathelen, proveniente de otra cultura-europea, de Irlanda- que encuentra en sus queridas Miriam y su hija Ada a auténticos “miembros” de su familia, seres queridos a los que va a proteger a toda costa. Y cuándo ve que con Ada va a conseguir casi lo que no obtiene con su alocada hija Rose, le enseña primero a leer y después a tocar el piano, convirtiéndola en una magnífica interprete, sin saber que con ello ha hecho algo más que enseñarle un arte, le ha dado lo que se convertirá en su medio de vida, casi en su VIDA entera, porque Ada amará tanto la música que la oirá en todas partes: ríos, arboles, viento…y más tarde vendrá el auténtico conflicto de la historia que es la maternidad de Ada de la niña mulata,Dawn, que no pertenece a ninguno de los dos mundos de Cradock y que a ella misma la aparta también de la vida que hasta entonces había llevado.

La persona de Ada es majestuosa en todo el amplio sentido de la palabra: una joven cariñosa, cumplidora de su deber, interesada en la cultura y en aprender, profundamente servicial de la familia para la que trabaja junto a su madre, solícita en la enfermedad de Philip al que tanto amó, comprensiva con el amo cuándo, en ausencia de su esposa, la buscó, trabajadora infatigable que reconstruye una y mil veces su vida y que al final, la generosidad y valentia, le lleva al extremo de reivindicar ayudas para su comunidad ante las autoridades, con importantes repercusiones sobre ella, Y aunque perseguida y no siempre reconocida, volverá a su “sitio” dónde permanecerá fiel hasta el final.

Es un canto a la vida, al sufrimiento, a la lealtad y un relato que nos presenta las inhumanas leyes de apartheid*, que tantos sufrieron y que queda reflejado ampliamente en la novela.

Os aconsejo su lectura.


AUTOR.- BARBARA MUTCH

AÑO.- 2013

SINOPSIS.-

Corre el año de 1919. Cathleen se traslada a Suráfrica, al duro y desértico Karoo, para casarse con su prometido al que no ha visto en cinco años. Pero el matrimonio no va a resultar como había soñado. Aislada en un entorno inhóspito, Cathleen encuentra consuelo en escribir su diario y en criar a sus dos hijos, Philip y Rose. También a Ada, la hija de su criada, a la que enseña a leer y a tocar el piano, a amar a Chopin. Todo se verá alterado cuando Ada descubre que está embarazada, que espera un hijo mulato en un país que no admite las relaciones entre blancos y negros. Ada se escapa al sentir que ha traicionado a Cathleen. Despreciada y marginada por ambas comunidades, tiene que luchar por su supervivencia y la de su hija. La música, y Cathleen, serán sus refugios.


* DE WIKIPEDIA: El apartheid fue el sistema de segregación racial  en Sudáfrica en vigor hasta 1992. Fue llamado así porque significa “separación” en afrikáans, lengua germánica, derivada del holandés, hablada principalmente en Sudáfrica y Namibia. Este sistema consistía básicamente en la creación de lugares separados tanto habitacionales como de estudio o de recreo para los diferentes grupos raciales, en el poder exclusivo de los blancos para ejercer el voto y en la prohibición de matrimonios o incluso relaciones sexuales entre blancos y negros. La discriminación racial de los afrikáner hacia la población negra no fue formalizada sino hasta 1948, fecha en la cual empezó a tomar forma jurídica al ser respaldada por leyes promulgadas a tal efecto. Se establecieron zonas segregadas tales como playas, autobuses, hospitales, escuelas y hasta bancos en los parques públicos. Los negros debían, por otra parte, portar documentos de identidad en todo momento y les estaba prohibido quedarse en algunas ciudades o incluso entrar en ellas sin el debido permiso. Los mulatos también fueron objeto de discriminación abierta desde 1948 y obligados a reubicarse en zonas asignadas a ellos, a veces abandonando casas y tierras que les habían pertenecido por muchas generaciones. Entre 1990 y 1991 fue desmantelado de modo organizado el sistema legal sobre el que se basaba el apartheid, derogando paulatinamente las leyes que habían dispuesto la segregación racial desde 1948. En su discurso de apertura del parlamento el 2 de febrero de 1990 De Klerk anunció que empezaría un proceso de eliminación de leyes discriminatorias, y que levantaría la prohibición contra los partidos políticos proscritos incluyendo el principal y más relevante partido de oposición negro, el Congreso Nacional Africano (ANC, del inglés ‘‘African National Congress’’), que había sido declarado ilegal 30 años antes, anunciando también el fin del estado de emergencia declarado por el ex presidente Botha, una moratoria de la pena de muerte y la liberación del encarcelado líder negro NELSON MANDELA (el cual fue efectivamente liberado de la cárcel nueve días después, el 11 de febrero, junto con otros 120 integrantes del ANC).

LAS OLAS DEL DESTINO

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SEGUNDA PARTE DE LA BILOGIA DE JAMAICA.

En el formato típico de Sarah Lark, continúa con la saga iniciada en La isla de las mil fuentes, y ahora es Dede, Deirdre, la protagonista de la historia y cuya vida seguiremos:primero en su romance dentro de su hogar familiar con el médico Dufresne y después su boda y salida hacía el nuevo país que va a acogerla:Saint-Domingue ( es el nombre con que se conoció la colonia establecida por Francia en la isla de La Española; por un tiempo abarcó toda la isla, es decir, los países actuales de Haití y República Dominicana).

La familia Dufresne es poderosa, con inmensas plantaciones de café, que continuamente están celebrando fiestas en su casa y dónde Deindre (aunque yo sospechaba lo contrario) estará totalmente en su salsa.

Paralelamente se desarrolla la vida de su hermanastro Jefe ( llamado por todos, Cesar), que deja a su madre y se enrola en un barco pirata junto a su amiga Bonnie que a partir de ese momento se hará pasar por varón.

Y así comienzan dos historias, primero separadas, después entrecruzadas, vueltas a separar…que componen la trama.

En esta novela nuevamente la autora ha buscado la HISTORIA o personaje histórico sobre el que desarrollar lo que va a contar y aquí ha sido de la mano del CODE NOIR y de FRANÇOIS MACKANDAL, el mesías negro,

Francois Mackandal

que  fue  el que lideró las revueltas contra los blancos, envenenándolos en las comidas que preparaban sus adeptos en las haciendas elegidas. Pero así como Nany, en Jamaica, se nos presentó como una luchadora capaz del diálogo, éste era un hombre peculiar, que se creía un dios, cuya misión era exterminar a todos los blancos y echarlos de La Española.

Como afirma Sarah en el epílogo, el final de este hombre es controvertido y ella ha elegido una versión, pero se nota en la lectura: cuándo se llega al final no queda, como suelo decir, redondo.

Qué tiene de bueno una vez más: que son novelas que nos llevan a épocas históricas desconocidas en general, que nos invitan a buscar datos y por las que conocemos a personajes de los que no es habitual saber de su existencia; pero en esta segunda parte hay algún altibajo, luego de pronto, retoma interés y puede decirse que casi será así hasta el final, cosa que no ocurrió con la primera entrega, que me apasionó de principio a fin.

Los capítulos están encorsetados en fechas muy concretas pero muy cortas, es decir, empieza a final del verano de 1753 y acaba a principios de 1757, cuatro años y múltiples situaciones que casi ocupan una vida en cualquiera.

Sigue siendo una novelista que me agrada, que me hace sentir muy cómoda en la lectura, que me entretiene y que, aunque se nos ponga en mas de una ocasión “romanticona”, el libro no se puede etiquetar, por lo menos en mi opinión, en esa línea de novela, que bueno, también apetece leer de vez en cuando, no?.

Como nota curiosa: el conocimiento que la escritora tiene sobre los caballos: presentes en la primera novela, presentes en ésta y ademas con una advertencia a los que viajen a República Dominicana: nada de excursiones en los caballos de paso, al parecer no muy bien cuidados…lo dice ella, eh?

Pienso que no es fortuito que haya elegido estos países: había dos líderes importantes en ellos y de allí pudo surgir su idea de crear estas dos historias, que os recomiendo.


TÍTULO ORIGINAL.- DIE INSEL DER ROTEN MANGROVEN

AUTOR.- SARAH LARK

AÑO.- 2013

SINOPSIS OFICIAL.-Isla de Jamaica, 1753. Deirdre, la hija de la inglesa Nora Fortnam y del esclavo Akwasi, lleva una vida protegida en la plantación de su madre y de su padre adoptivo. Pese a los orígenes poco claros de la joven, los muchachos de la isla beben los vientos por ella. Deirdre, sin embargo, no siente el menor interés por ninguno de ellos hasta que el joven médico Victor Dufresne pide su mano. Tras una espléndida ceremonia nupcial, la pareja de recién casados zarpa hacia Saint-Domingue, en La Española. Los sucesos que allí acontecerán transformarán sus vidas por completo…